Allergia alle Arachidi: Nuove Soluzioni

Un trattamento di nuova concezione potrebbe presto aiutare le persone con allergia alle arachidi a diventare più sicure nelle loro scelte alimentari.

L’allergia alle arachidi potrebbe presto diventare meno preoccupante grazie a un nuovo trattamento efficace.
Le informazioni fornite l’anno scorso da specialisti dell’American College of Allergy, Asthma e Immunology (ACAAI) indicano che quasi il 2,5% di tutti i bambini negli Stati Uniti può vivere con l’allergia alle arachidi.

Questo numero rappresenta un aumento del 21% di allergie alle arachidi nei bambini dal 2010.

Una sfida fondamentale per chi vive con l’allergia alle arachidi è la distinzione tra prodotti alimentari sicuri al 100% e quelli che possono scatenare un episodio di allergia.

Per alcune persone, l’allergia può essere abbastanza significativa da causare anafilassi, una reazione grave e pericolosa per la vita. Molti prodotti alimentari possono contenere tracce di arachidi perché le fabbriche che li producono gestiscono anche le arachidi.

Tuttavia, un nuovo trattamento sviluppato da esperti presso gli istituti di ricerca di tutto il mondo sembra promettere di poter aiutare le persone con questo tipo di allergia alimentare. Il trattamento mira a creare una tolleranza sufficiente alle arachidi in modo che le persone con allergia alle arachidi possano gestire l’esposizione accidentale senza problemi.

“Siamo entusiasti del potenziale per aiutare i bambini e gli adolescenti con allergia alle arachidi a proteggersi dal mangiare accidentalmente un cibo con noccioline”, dice l’autore dello studio, il dott. Stephen Tilles, che è anche ex presidente dell’ACAAI e consulente per la società biotecnologica Aimmune Therapeutics.

I ricercatori hanno presentato i loro risultati di recente (novembre 2018) al meeting scientifico annuale ACAAI a Seattle, WA. Questi risultati appaiono anche nel New England Journal of Medicine.

I partecipanti vedono un aumento della tolleranza
“Poiché non esiste un trattamento approvato per l’allergia alle arachidi, lo standard di cura è stato una dieta rigorosa di eliminazione e la tempestiva somministrazione di farmaci di salvataggio in caso di reazione allergica all’esposizione accidentale”, scrivono gli autori dello studio.

“Tuttavia, nonostante la vigilanza, possono verificarsi esposizioni accidentali e causare reazioni di imprevedibile gravità, anche con piccole quantità di allergeni, che portano a un rischio permanente di reazioni gravi”, continuano.

Il recente studio ha testato l’efficacia di una nuova immunoterapia orale per l’allergia alle arachidi chiamata AR101, che è un […] “farmaco biologico orale derivato dalle arachidi che fornisce una dose giornaliera di mantenimento di 300 milligrammi di proteina di arachidi,” come spiegano i ricercatori nel documento di studio.

Il gruppo di ricerca ha lavorato con partecipanti di età compresa tra 4 e 55 anni, anche se la maggior parte di questi è caduta nella fascia di età da 4 a 17 anni. Tutti i partecipanti convivevano con l’allergia alle arachidi.

All’inizio e alla fine dello studio, i volontari hanno intrapreso una sfida alimentare orale in modo che gli scienziati potessero stabilire la gravità delle loro reazioni allergiche.

Del numero totale di partecipanti, due terzi hanno ricevuto AR101, mentre un terzo ha ricevuto un placebo. Ogni persona ha ricevuto la sostanza assegnata in dosi crescenti fino a quando ha raggiunto la dose di mantenimento – hanno continuato a prendere questa quantità per la durata dello studio.

I ricercatori hanno scoperto che alla fine dello studio, l’80% dei partecipanti ha raggiunto con successo la dose giornaliera di mantenimento, che equivaleva a circa una nocciolina.

Come spiega il Dr. Tilles, molti partecipanti hanno visto un aumento significativo della loro tolleranza alle arachidi. “La nostra speranza quando abbiamo iniziato lo studio era che trattando i pazienti con l’equivalente di una nocciolina al giorno, molti avrebbero tollerato fino a due noccioline”, dice l’autore dello studio.

“Siamo stati lieti di scoprire che due terzi delle persone nello studio sono stati in grado di tollerare l’equivalente di due noccioline al giorno dopo 9-12 mesi di trattamento, e metà dei pazienti ha tollerato l’equivalente di quattro noccioline “. Ha detto il Dr. Stephen Tilles.

Il trattamento potrebbe presto diventare disponibile
Inoltre, i partecipanti hanno segnalato molti meno effetti collaterali durante il processo rispetto a quanto avevano previsto i ricercatori. Non più del 6% dei partecipanti ha avuto effetti collaterali gastrointestinali che li hanno indotti a lasciare il processo, mentre ben un terzo dei volontari ha avuto solo lievi effetti collaterali.

Come sottolinea il dott. Tilles, “Le reazioni delle sfide orali alla fine dello studio sono state molto più miti rispetto a prima del trattamento”.

“In media, i partecipanti erano in grado di tollerare una dose 100 volte più alta di arachidi alla fine dello studio rispetto all’inizio, oltre ai sintomi causati dalla dose 100 volte più alta alla fine dello studio era più lieve rispetto ai sintomi della dose più bassa all’inizio dello studio “, aggiunge.

Tuttavia, “Questa non è una soluzione rapida, e non significa che le persone con allergia alle noccioline saranno in grado di mangiare noccioline ogni volta che vorranno”, nota un altro degli autori dello studio, il Dr. Jay Lieberman, che è vicepresidente del Comitato per l’allergia alimentare ACAAI.

“Ma”, dice, “è sicuramente un passo avanti”. Egli esprime anche la speranza che molto presto, la Food and Drug Administration (FDA) statunitense riesaminerà il trattamento e che potrebbe essere più ampiamente disponibile “nella seconda metà del 2019”.

“Se ciò accade”, aggiunge il dott. Lieberman, “le persone che ricevono e sono in grado di tollerare questo trattamento dovrebbero essere protette da esposizioni accidentali”.

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