I Probiotici (1)

Un Elemento Chiave per la Salute

 

I probiotici sono definiti come “microrganismi vivi che, se somministrati in quantità adeguate, conferiscono all’ospite un beneficio per la salute” dall’Organizzazione Mondiale della Sanità. Mentre l’idea di utilizzare i probiotici per i benefici per la salute non è nuova, l’interesse è aumentato significativamente negli ultimi anni. Ciò può essere dovuto, in parte, all’aumento della resistenza agli antibiotici, in particolare nel trattamento delle malattie nel sistema gastrointestinale, nonché al crescente desiderio e interesse da parte del pubblico per i promotori della salute naturale. Quei microrganismi probiotici che hanno dimostrato di avere proprietà benefiche includono Lactobacillus spp., Bifidobacterium spp., Saccharomyces boulardii, Propionibacterium spp., Streptococcus spp., Bacillus spp., Enterococcus spp. E alcuni ceppi specifici di Escherichia coli.

Ci sono determinati criteri secondo cui un probiotico deve essere considerato efficace. Questi includono la capacità di sopravvivere nel tratto gastrointestinale, un’alta resistenza agli acidi gastrici, la mancanza di geni trasferibili di resistenza agli antibiotici e la capacità di esercitare benefici evidenti nell’ospite.

I probiotici promuovono un corpo sano attraverso diversi meccanismi. Una diffusa generalizzazione che descrive meccanismi comuni tra i generi di probiotici studiati include la resistenza colonizzante, la produzione di acido grasso a catena corta (SCFA), la regolazione del transito intestinale, la normalizzazione del microbiota alterato, un aumento del turnover degli enterociti (cioè un rapido rinnovamento del tessuto intestinale) e una esclusione competitiva dei patogeni. Sebbene non siano ancora ampiamente osservati, ci sono molti effetti tra specie specifiche di probiotici, alcuni dei quali sono tipici del proprio ceppo.

Ad esempio, alcuni ceppi probiotici possono migliorare la digestione degli alimenti ospiti metabolizzando i sali biliari o completando le funzioni di enzimi digestivi mancanti.

I Lactobacillus spp. sono uno dei probiotici più utilizzati e possono essere trovati in una grande varietà di prodotti alimentari in tutto il mondo. Il genere Lactobacillus comprende un ampio gruppo eterogeneo di batteri anaerobi Gram positivi, non sporadici, facoltativi che includono L. acidophilus, L. rhamnosus, L. bulgaricus, L. casei e L. reuteri. Questo genere svolge un ruolo molto importante nella fermentazione degli alimenti e può anche essere trovato nel sistema gastrointestinale di uomini e animali in quantità variabile a seconda della specie, dell’età dell’ospite o della posizione all’interno dell’intestino.

Studi sugli animali e risultati preclinici hanno dimostrato che i lattobacilli possono aiutare nella prevenzione e nel trattamento di numerosi disturbi del tratto gastrointestinale. Tra questi sono le infezioni enteriche, la diarrea associata agli antibiotici, l’enterocolite necrotizzante nei neonati pretermine, le malattie infiammatorie intestinali, il cancro del colon-retto e la sindrome dell’intestino irritabile. Sebbene il tratto gastrointestinale sia il sito in cui si ritiene che i lattobacilli mostrino i maggiori benefici, sono state segnalate applicazioni probiotiche di alcuni ceppi di Lactobacillus in altri siti del corpo.

Questi includono la prevenzione e il trattamento delle malattie urogenitali e vaginosi batterica nelle donne, malattie atopiche, ipersensibilità alimentare e prevenzione della carie dentale.

I meccanismi di azione dei probiotici nel tratto intestinale. Clin Gastroenterol Hepatol. 2012 Sep; 10(9): 960–968. Published online 2012 Apr 10. doi: [10.1016/j.cgh.2012.03.024

Ancora oggi nel 2018 nonostante la specializzazione di figure professionali come l’allergologo o il gastroenterologo, nessuno o quasi sembra ancora in grado di consigliare e prescrivere i ceppi probiotici specifici relativi ai benefici riscontrati per le diverse patologie e disturbi specifici. Nel migliore dei casi viene consigliato di assumere generici fermenti lattici. Ancora troppo incentrati su cortisonici e pesanti antiallergici, gli attori della pratica medica sembrano ancora in larga parte ignorare gli importanti e consolidati risultati della ricerca medica nell’ambito delle cure al contempo efficaci e non invasive. Il gap tra pratica medica obsoleta e soluzioni efficaci della ricerca medica può essere colmato solo con l’aggiornamento costante.

Nel prossimo articolo di questa nuova serie sui Probiotici ci aggiorneremo da soli e ci concentreremo su un particolare probiotico, L. reuteri, e discuteremo le sue funzioni benefiche nel promuovere la salute e prevenire le infezioni e le varie malattie.

 

Per approfondire:

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3424311/

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