La Migliore Dieta Mediterranea

La dieta Mediterranea è uno stile alimentare che prende le sue origini dai paesi dell’Europa del sud che si affacciano sul Mediterraneo. Ma la dieta tradizionale in Grecia è diversa dalla dieta tradizionale in Francia che è diversa dalla dieta tradizionale in Spagna. E mentre tutte queste diete sono considerate mediterranee, è ovvio che non tutte forniscono uguali benefici per la salute.

Quindi quale dieta mediterranea è la migliore?

La dottoressa Artemis Simopoulos, presidente del Centro non profit per la genetica, la nutrizione e la salute a Washington, DC, pensa che sia quella seguita nella Grecia tradizionale prima del 1960.

Presentando il suo caso in un articolo del 2001, ha chiamato lo studio Seven Countries, che ha rilevato che la Grecia – e in particolare l’isola di Creta – aveva il tasso più basso di malattie cardiache e cancro in tutti e sette i paesi dello studio, compresa l’Italia.

Infatti, secondo Simopoulos, Creta aveva un tasso di mortalità più basso (decessi ogni 1.000 all’anno) rispetto a qualsiasi altra area dell’intera regione mediterranea.

Ha anche citato il Lyon Diet Heart Study del 1995, uno studio clinico che confronta due gruppi di pazienti che si stavano riprendendo da attacchi di cuore. Uno mangiava una dieta tradizionale simile a quella di Creta, e uno mangiava la dieta solitamente prescritta per tali pazienti cardiopatici. Dopo poco più di due anni, il tasso di mortalità nel gruppo che mangiava la dieta simile a quella di Creta era del 70% inferiore al tasso nell’altro gruppo, e un’ulteriore analisi ha rilevato che anche il gruppo di dieta cretese aveva un rischio più basso di sviluppare il cancro.

Sebbene entrambe le diete nello studio di Lione minimizzassero i grassi saturi, la dieta simile a quella di Creta aveva un contenuto di grasso totale più elevato. Ma una differenza che Simopoulos ritiene più cruciale era il tipo di acidi grassi: la dieta simile a quella di Creta aveva un rapporto più equilibrato tra grassi omega-3 e omega-6.

Gli omega-3 e gli omega-6 sono acidi grassi essenziali, detti essenziali perché ne abbiamo bisogno ma non possiamo fabbricarli da soli. Dobbiamo prenderli nella nostra dieta. Un tempo, i greci ottenevano omega-3 in ogni pasto, dice Simopoulos – in alimenti come fichi, noci, piante selvatiche e lumache. (Le lumache sono considerate buone fonti anche in Francia, ma le lumache greche avrebbero più omega-3 rispetto ai loro cugini francesi).

È consensuale tra gli esperti di nutrizione che gli americani non mangiano abbastanza omega-3. E nessuno si aspetta un afflusso di piante selvatiche e gasteropodi nella dieta americana. Ma ci sono altre buone fonti di omega 3, tra cui olio di semi di lino, olio di fegato di merluzzo, soia e tofu; e pesce grasso come sgombro, sardine e salmone.

Al contrario, Simopoulos e altri affermano che oggigiorno abbiamo troppo grasso omega-6 – trovato in oli vegetali come l’onnipresente olio di semi di girasole, quello di palma, di mais e di soia (che si presentano in fast food, snack, dolci, ecc.).

Gli esperti stimano che la tipica dieta americana contenga da 14 a 25 volte più omega-6 rispetto agli omega-3. Molti credono che un tale rapporto sia piuttosto deleterio: l’apporto più corretto dovrebbe andare da due a quattro volte.

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