Cos’è l’Infiammazione?

L’infiammazione è uno dei processi naturali del corpo. Ha uno scopo benefico in risposta a lesioni o infezioni. Se ti procuri un taglio o una contusione, il gonfiore intorno alla ferita è un buon esempio del tuo sistema immunitario che agisce per proteggerti e guarire.

Questo però è un esempio di infiammazione acuta. Può essere intenso, ma dura solo per un tempo limitato. Nell’area interessata, potresti notare una colorazione rossa, calore extra, dolore, gonfiore e persino una perdita di funzionalità. Avrai bisogno di pulire e prenderti cura della ferita per il tempo necessario. Tu e il tuo corpo in quel frangente state lavorando insieme per guarire e proteggerti.

Se il processo segue il suo corso, i tuoi globuli bianchi e gli altri componenti del sistema immunitario attaccano le impurità che invadono e i batteri che causano malattie. Bloccheranno questi contaminanti dalla diffusione nel tuo corpo. Il gonfiore si attenuerà naturalmente e di solito c’è poco da preoccuparsi.

Quand’è il momento di combattere l’infiammazione?
L’infiammazione cronica si verifica quando il sistema immunitario del corpo non si ferma e continua a combattere battaglie immaginarie per un tempo indefinito. Questi sono i problemi di infiammazione che bisogna ridurre, perché possono durare a lungo e causare molti problemi di salute.

Le malattie autoimmuni spesso causano infiammazione cronica. In quel caso il sistema immunitario del tuo corpo continua a combattere contro il tuo stesso corpo, anche se non c’è alcuna minaccia invasiva. Il diabete di tipo 1, l’artrite reumatoide, la psoriasi, il cancro e persino le allergie sono tutti esempi. L’obesità, la depressione cronica e la malattia di Alzheimer hanno anch’esse una connessione con l’infiammazione.

Se soffri di sintomi di infiammazione cronica, inclusi gonfiore, dolore, indolenzimento o altri problemi cronici correlati, potresti essere in grado di ridurre l’infiammazione “cattiva” cronica modificando la tua dieta.

Cosa non mangiare

La tua dieta attuale potrebbe causare problemi, mantenendo elevato o incrementando il livello di infiammazione. Prima di esaminare gli alimenti che combattono l’infiammazione, esaminiamo brevemente gli alimenti che sono controproducenti e che effettivamente causano l’infiammazione.

Pane bianco, dolci e snack
Cibo fritto, comprese patatine fritte
Zucchero raffinato e non, sciroppo di mais ad alto contenuto di fruttosio, zuccheri in genere.
Carne rossa lavorata come hamburger, hot dog e salsiccia
Margarina

Cibi che combattono l’infiammazione

Quindi andiamo a quello che dovresti mangiare per ridurre l’infiammazione. Molte di queste raccomandazioni possono sembrare familiari perché già abbiamo sentito diverse volte che frutta e verdura “fanno bene”. Ma fanno molto di più, in quanto contrastano efficacemente l’infiammazione. Ciò che non si deve fare però, è ritenere che un po’ di verdura possa fare da antidoto al cibo spazzatura e che quindi si possano mangiare assieme anche i cibi infiammatori. Purtroppo non è così: per ridurre l’infiammazione è necessario fare tutto il possibile e ancora non basterebbe per eliminare lo stato infiammatorio cronico, che è un processo inarrestabile almeno fintantoché non impariamo di più sul sistema immunitario.

Verdure

Broccoli
Carote
Spinaci, cavoli e cavolfiori (verdure a foglia verde)
Peperoni rossi
Barbabietole

Frutta

Avocado
Pomodori
Mirtilli
Fragole
Ciliegie
Arance
Ananas
Mele

Proteine

Fagioli neri, fagioli rossi e fagioli borlotti
Salmone
Altri pesci grassi, come il tonno
Uova
Ostriche

Grassi

Mandorle
Olio extravergine di oliva
Noci e altra frutta a guscio
Semi di chia, di lino, di zucca
Olio di canapa

Altri carboidrati

Patate dolci
Avena
Topinambur

Altro

Tè verde, aloe, cannabis medicale, omega3
Zenzero, chiodi di garofano, cannella, curcuma
Yogurt bianco naturale senza zucchero

La lista continua. Molti piatti di altre culture, specie preindustriali, in tutto il mondo contengono spesso alimenti che aiutano a combattere l’infiammazione. Quando si guarda la lista di cosa non mangiare, è abbastanza facile capire perché queste malattie invece sono un problema nel mondo occidentale. Siamo circondati da scelte alimentari che causano infiammazione e malattia, in quanto l’industria alimentare ha spesso il solo scopo di creare un prodotto attraente a discapito della salute del consumatore.

Olio di Cocco: Buono o Cattivo?

L’ultima polemica sull’olio di cocco è stata scatenata da una raccomandazione dell’American Heart Association del 2017 secondo cui l’olio di cocco dovrebbe essere generalmente evitato a causa del suo alto contenuto di grassi saturi. L’olio di cocco infatti contiene più grassi saturi rispetto al burro o alla carne rossa. Così l’AHA, nella sua continua ricerca di ridurre il rischio di malattie cardiache, ha ricordato a tutti che è bene ridurre l’assunzione di grassi saturi. Un modo per farlo è evitare l’olio di cocco.

Ma l’olio di cocco è davvero veleno?
Questo nuovo giro di polemiche e confusione che circonda l’olio di cocco deriva dai commenti della professoressa di Harvard Karin Michels che lo ha definito “veleno puro”. E non sostiene di limitarlo nella dieta a causa dei livelli di grassi saturi, ha affermato che è una delle cose peggiori che si possono mangiare.

Ci sono già state una serie di confutazioni a questi commenti estremi. Un cardiologo in Inghilterra, il dottor Aseem Malhotra, ha definito le sue affermazioni “del tutto false” e ha chiesto che lei le ritraesse, secondo quanto affermato da The Daily Mail. Il dottor Malhotra cita una ricerca che indica che l’olio di cocco aiuta a ridurre il colesterolo LDL (il tipo cattivo di colesterolo). La stessa ricerca mostra che mentre l’olio d’oliva aiuta ad aumentare il colesterolo HDL (il tipo buono), l’olio di cocco lo aumenterebbe di un livello anche più alto in percentuale.

Il ministero dell’agricoltura indiano si è unito alla voce del dott. Malhotra, affermando che l’olio di cocco sarebbe salutare dato che ci sono molti articoli accademici “che indicano i benefici dell’uso dell’olio di cocco”, secondo quanto riportato da Food Navigator – Asia.

Nel New York Times si legge: “I sostenitori dell’olio di cocco sottolineano che è ricco di sostanze fitochimiche che hanno proprietà antiossidanti salutari”.

Queste sono solo alcune delle confutazioni che sono state fatte immediatamente dopo la conferenza della dottoressa Michels.

Probabilmente hai sentito il detto “Tutto con moderazione” e sembra particolarmente adatto all’olio di cocco. C’è qualche ricerca che indica che questo olio ha dei benefici per la salute. È anche un olio che è stato usato in tutto il mondo da centinaia di anni.

D’altra parte, è un alimento ad alto contenuto di grassi saturi. È una buona idea mantenere bassa l’assunzione di grassi saturi per prevenire le malattie cardiovascolari.

Se ti piace il sapore dell’olio di cocco, sicuramente non è un veleno e non va evitato del tutto. È meglio ottenere la maggior parte dei grassi alimentari da scelte più salutari come l’olio di oliva e di noce spremuto a freddo, che sono grassi insaturi. L’olio di cocco invece andrebbe usato sporadicamente ed è preferibile che sia la versione estratta a freddo e biologica.

Omega-3 Contro l’Ansia

Una meta-analisi recentemente pubblicata conclude che gli integratori di omega-3 potrebbero ridurre i sintomi di ansia.

L’Omega-3 potrebbe quindi essere un intervento sicuro ed economico per l’ansia.
L’ansia è uno dei più comuni sintomi psichiatrici in paesi come gli Stati Uniti.

Può apparire come un disturbo d’ansia autonomo o come parte di un altro disturbo mentale, come la depressione.

Interventi farmaceutici come gli inibitori della ricaptazione della serotonina possono trattare questo disturbo.

Tuttavia, le persone con disturbi d’ansia sono spesso preoccupate per gli effetti collaterali e la dipendenza.

Altre opzioni includono terapie comunicative, ma sono lunghe e costose.

Si stima che 1 su 5 adulti negli Stati Uniti sviluppi un disturbo d’ansia ogni anno, quindi trovare un modo sicuro e conveniente per gestire l’ansia sarebbe di grande beneficio per milioni di persone.

Gli acidi grassi polinsaturi Omega-3 (PUFA) sono presenti negli oli di pesce. Nel corso degli anni, i ricercatori hanno attribuito loro una vasta gamma di benefici per la salute, ma non tutti sono supportati da prove.

Negli ultimi anni, alcuni scienziati hanno testato il potenziale dell’omega-3 per aiutare nel trattamento delle condizioni psichiatriche, compresi i disturbi dell’umore.

Le ricerche che studiano gli effetti anti-ansia dei PUFA omega-3 nei modelli animali hanno visto un certo successo; ad esempio, uno studio sui ratti ha scoperto che una dieta ricca di un PUFA chiamato acido eicosapentaenoico, riduceva i comportamenti ansiosi.

Negli esseri umani, la ricerca ha dimostrato una relazione tra livelli di PUFA e ansia. Ad esempio, uno studio ha scoperto che le persone con disturbi d’ansia hanno livelli inferiori di PUFA circolanti di omega-3.

Un altro ha mostrato che gli integratori di omega-3 riducevano sia l’infiammazione che l’ansia negli studenti di medicina durante gli esami.

Questi studi e altri, tuttavia, sono stati limitati dalle loro piccole dimensioni. Per rettificare questo, i ricercatori hanno recentemente effettuato la prima revisione sistematica su questo argomento.

I ricercatori hanno preso dati da 19 studi clinici tra cui un totale di 1.203 partecipanti. Le loro scoperte sono state pubblicate sulla rivista JAMA Network Open. Dopo l’analisi, i loro risultati hanno supportato la loro teoria iniziale. Sebbene gli studi siano variati significativamente nel tipo di partecipanti coinvolti e nei modi in cui è stata misurata l’ansia, hanno visto una significativa riduzione dell’ansia nei gruppi trattati con omega-3 rispetto ai gruppi placebo.

La maggior parte degli studi ha dimostrato un effetto positivo dei PUFA omega-3 sull’ansia, anche se non tutte le dimensioni dell’effetto erano significative. Tuttavia, quando i dati sono stati raggruppati, l’effetto combinato è statisticamente significativo.

“Questa revisione indica che i PUFA omega-3 potrebbero aiutare a ridurre i sintomi dell’ansia clinica, mentre ulteriori studi ben disegnati sono necessari nelle popolazioni in cui l’ansia è il sintomo principale”.

È interessante notare che gli effetti positivi degli omega-3 erano particolarmente pronunciati per le persone che avevano avuto diagnosi di disturbi d’ansia.

 

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Pesci come sgombro, salmone, aringhe e tonno sono tra le principali fonti di omega-3.

Prima che gli omega-3 siano portati ad un uso più ampio, gli autori suggeriscono che saranno necessari ulteriori studi su larga scala. Esattamente come questi acidi grassi potrebbero conferire i loro effetti benefici è un’altra domanda a cui dovrà essere data una risposta.

I PUFA Omega-3 sono presenti nelle membrane cerebrali e, come scrivono gli autori, possono “interferire e possibilmente controllare diversi processi neurobiologici, come i sistemi di neurotrasmettitori, la neuroplasticità e l’infiammazione“.

Questo potrebbe aiutare a spiegare perché hanno un impatto sui sintomi psichiatrici, ma saranno necessarie molte più ricerche per disimpegnare i meccanismi esatti coinvolti.

Gli autori dello studio sono chiari che la loro analisi ha alcune limitazioni; in particolare, la dimensione del campione relativamente piccolo. Avvertono che “i risultati non dovrebbero essere estrapolati senza un’attenta considerazione”.

Più ricerca seguirà sicuramente. Se un intervento semplice come l’integrazione di omega-3 potrebbe ridurre i livelli di ansia, avrebbe il potenziale per alleviare la sofferenza di molte persone.

 

Per approfondire:

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/16794572

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23945451

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21784145

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Questa volta parliamo di uno di quei progetti su Sailor Moon che avrebbero potuto vedere la luce e invece no. Di sicuro ci sono tanti altri progetti su Sailor Moon che non sono mai usciti o che ci sono arrivati sotto altre forme. Uno di questi è il film di Sailor Moon SuperS cioè “Sailor Moon e il mistero dei sogni”. Leggi il resto di questo articolo »