Sale Infiammatorio

Una nuova ricerca, pubblicata sulla rivista Nature Immunology, mostra ora come un’elevata assunzione di sale possa causare l’infiammazione nella Sclerosi Multipla.

Uno studio recente rivela quanto l’eccessivo consumo di sale possa scatenare l’infiammazione nelle persone con SM.
La sclerosi multipla (SM) è una malattia autoimmune in cui il sistema immunitario distrugge il rivestimento protettivo attorno ai neuroni chiamato mielina.

Questa malattia neurologica colpisce circa 2,5 milioni di adulti in tutto il mondo.

In generale, le donne sono più a rischio di sviluppare la condizione rispetto agli uomini.

Sebbene i ricercatori non sappiano ancora quali sono le cause della SM, è probabile che un’interazione tra predisposizione genetica e fattori ambientali sia la chiave.

Ad esempio, i ricercatori hanno finora identificato 233 aplotipi che sono alla base della SM. Un aplotipo è un insieme di varianti genetiche che possono essere trovate sullo stesso cromosoma e che è ereditato da un genitore.

Per quanto riguarda i fattori ambientali, gli studi hanno rilevato che l’insufficienza di vitamina D, il fumo, l’obesità e un’elevata assunzione di sale nella dieta sono correlati a un rischio più elevato di SM. Alcuni studi hanno ingrandito l’effetto di un’elevata assunzione di sale su un modello di SM e scoperto che esacerba l’infiammazione cerebrale, mentre altri hanno scoperto che aumenta il numero di cellule pro-infiammatorie.

Tuttavia, fino ad ora, il meccanismo molecolare preciso dietro questo effetto che il sale ha sulla SM non era noto. Una nuova ricerca trova un percorso molecolare che spiega come un ambiente ricco di sale potrebbe potenzialmente scatenare la malattia autoimmune.

Tomokazu Sumida, ricercatore associato presso il laboratorio di Hafler presso la Yale School of Medicine di New Haven, CT, è il primo autore del nuovo lavoro.

Nel loro studio, Sumida e colleghi hanno analizzato le cellule T regolatorie (Tregs) prelevate da persone con SM. Il ruolo principale di queste cellule è quello di controllare la risposta immunitaria regolando o sopprimendo altre cellule immunitarie.

Anche le Treg “controllano la risposta immunitaria a sé e alle particelle estranee (antigeni) e aiutano a prevenire le malattie autoimmuni”.

In queste cellule, Sumida e il suo team hanno trovato uno squilibrio tra un tipo di citochina proinfiammatoria chiamato IFN-gamma e un tipo di citochina anti-infiammatoria chiamata interleuchina 10 (IL-10).

Come spiegano i ricercatori, gli scienziati hanno identificato questo squilibrio nelle persone con SM e “in un ambiente ad alto contenuto di sale”.

I ricercatori hanno utilizzato il sequenziamento dell’RNA per analizzare ulteriormente le Treg e hanno scoperto che una proteina chiamata beta-catenina svolge un ruolo chiave sia nel mantenere funzionali i Treg che nella regolazione delle citochine pro e antinfiammatorie sopra menzionate.

Lo studio ha anche rivelato che la beta-catenina interagisce con un recettore proteico chiamato PTGER2 per innescare l’infiammazione indotta da un’elevata assunzione di sale. Gli autori concludono:

“I nostri risultati suggeriscono che l’asse beta-catenina-PTGER2 funge da ponte tra fattori ambientali e malattie autoimmuni modulando la funzione di Treg, e questo asse può essere coinvolto nella patogenesi della malattia autoimmune”.

Interrogato sulle implicazioni cliniche delle sue scoperte, Sumida ha dichiarato a Medical News Today: “Non solo la sovraregolazione della citochina proinfiammatoria IFN-gamma, ma anche la downregulation della citochina anti-infiammatoria IL-10 potrebbe segnare disfunzioni [Tregs] nei pazienti con SM. ”

“Pertanto,” continua, “sarebbe ideale lavorare su [entrambe le direzioni]: prevenire l’IFN-gamma e potenziare IL-10, è sempre importante bilanciare gli elementi pro e anti-infiammatori insieme”.

“Poiché questo squilibrio è aumentato in una dieta ad elevato contenuto salino, le persone a rischio di sviluppare la SM dovrebbero prendere in considerazione la riduzione dell’apporto elevato di sale.” Ha detto Tomokazu Sumida.

Ha aggiunto che l’asse PTGER2-beta-catenina può essere di interesse per i ricercatori oncologici “perché queste due molecole sono fattori cancerogeni ben studiati” e sarebbe interessante vedere se un’alta assunzione di sale influisce su questo fattore nel cancro.

“Suggerirei di avere una dieta sana con basso contenuto di sale sia come immunologo che come cardiologo”, ha concluso il dottor Sumida.

Per approfondire:

https://www.nature.com/articles/s41590-018-0236-6

https://www.immunology.org/public-information/bitesized-immunology/cells/regulatory-t-cells-tregs

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27934854

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