Sono Cavoli per il Cancro

Le sostanze chimiche prodotte da verdure come cavoli, cavolfiori e broccoli potrebbero aiutare a mantenere un intestino sano e prevenire il cancro al colon, come dimostra un nuovo studio dell’Istituto Francis Crick.

La ricerca, pubblicata su Immunity, mostra che i topi alimentati con una dieta ricca di indolo-3-carbinolo – che viene prodotto quando digeriamo le verdure del genere Brassicaceae – erano protetti dall’infiammazione intestinale e dal cancro del colon. Mentre i benefici per la salute degli ortaggi sono ben consolidati, molti dei meccanismi dietro di essi rimangono sconosciuti. Questo studio offre la prima prova concreta di come l’I3C nella dieta possa prevenire l’infiammazione del colon e il cancro, attivando una proteina chiamata recettore dell’aril idrocarburo (AhR). L’AhR agisce come un sensore ambientale, trasmettendo segnali alle cellule immunitarie e alle cellule epiteliali nel rivestimento dell’intestino per proteggerci dalle risposte infiammatorie ai trilioni di batteri che vivono nell’intestino.

“Abbiamo studiato topi geneticamente modificati che non possono produrre o attivare l’AhR nelle loro viscere e hanno scoperto che hanno prontamente sviluppato un’infiammazione intestinale progredita fino al cancro del colon”, spiega la prima autrice, la dott.ssa Amina Metidji del Francis Crick Institute. “Tuttavia, quando abbiamo somministrato loro una dieta arricchita con I3C, non hanno sviluppato infiammazione o cancro. In particolare, quando i topi il cui cancro era già in fase di sviluppo sono passati alla dieta arricchita con I3C, sono finiti con un numero significativamente inferiore di tumori che erano anche più benigni”. Studiando sia i topi che i “mini intestini” fatti da cellule staminali – i ricercatori hanno scoperto che l’AhR è vitale per riparare le cellule epiteliali danneggiate. Senza l’AhR, le cellule staminali intestinali non si differenziano in cellule epiteliali specializzate che assorbono i nutrienti o generano il muco protettivo. Invece, si dividono in modo incontrollabile, il che può portare al cancro del colon.
“Vedere l’effetto profondo della dieta sull’infiammazione intestinale e sul cancro al colon è stato molto sorprendente”, afferma l’autore senior Gitta Stockinger, leader del gruppo al Francis Crick Institute. “Spesso pensiamo al cancro del colon come una malattia promossa da una dieta occidentale ricca di grassi e povera di contenuto vegetale, e i nostri risultati confermano un meccanismo alla base di questa osservazione. Molte verdure producono sostanze chimiche che mantengono l’AhR attivo nell’intestino. Promuovere le sostanze chimiche nella dieta può correggere i difetti causati da insufficiente stimolazione dell’AhR. Questo può ripristinare la differenziazione delle cellule epiteliali, offrendo resistenza alle infezioni intestinali e prevenendo così il cancro del colon. Questi risultati sono motivo di ottimismo: sebbene non possiamo modificare i fattori genetici che aumentano il rischio di cancro, possiamo mitigare questi rischi adottando una dieta appropriata ricca di verdure”. Oltre a correggere l’espressione genica alterata di AhR, anche l’I3C nella dieta ha avuto un effetto sorprendente sui topi non modificati con normale espressione di AhR. Mentre i topi normali nutriti con alimenti arricchiti con I3C non sviluppavano tumori durante lo studio, quelli alimentati con la dieta normale di controllo ne sviluppavano.

I topi da laboratorio vengono solitamente alimentati con un mangime a base di cereali standard che contiene un mix di ingredienti e sostanze nutritive. Per gli studi dietetici, viene somministrata una “dieta di controllo purificata” in modo che i ricercatori sappiano esattamente cosa c’è nel cibo. Questi sono progettati per soddisfare appieno le esigenze nutrizionali dell’animale mentre sono privi di allergeni, agenti patogeni o ingredienti variabili presenti nel cibo standard. Le diete di controllo purificate contengono miscele esatte di carboidrati, proteine, grassi e fibre arricchite con vitamine e minerali. Tuttavia, l’ultimo studio suggerisce che queste diete hanno meno sostanze chimiche che promuovono AhR rispetto al cibo standard o alla dieta arricchita con I3C. “I topi normali con dieta di controllo purificata sviluppavano tumori del colon entro 10 settimane, mentre i topi del mangime I3C non ne sviluppavano affatto”, spiega l’autore co-corrispondente, il dott. Chris Schiering, che ha lavorato allo studio del Crick e ora lavora presso Imperial College London. “Questo suggerisce che anche senza fattori di rischio genetici, una dieta priva di sostanze vegetali può portare al cancro del colon.
Il professor Tim Key, esperto del Cancer Research UK su dieta e cancro, ha dichiarato: “Questo studio sui topi suggerisce che non solo la fibra contenuta nelle verdure come broccoli e cavoli aiuta a ridurre il rischio di cancro intestinale, ma anche le molecole presenti in queste verdure. Anche questo aumenta la prova che una dieta sana, ricca di verdure, è importante.”

Per approfondire:

https://www.cell.com/immunity/fulltext/S1074-7613(18)30330-3?_returnURL=https%3A%2F%2Flinkinghub.elsevier.com%2Fretrieve%2Fpii%2FS1074761318303303%3Fshowall%3Dtrue

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